Abenteuer aus der Türkei

1. Mai
Am Ende hatte ich einen mittleren Sitz, was normalerweise eine schreckliche Sache ist, aber diese Reihe hatte zusätzliche Beinfreiheit und bei einem zehnstündigen Flug ist es ziemlich wichtig, dass ich mich in einen Ball verwandeln kann, um meinen Kopf auszuruhen. Es war der richtige Schritt; Diese Sitze hinten im Flugzeug sehen von meinem Platz aus klaustrophobisch aus. – Auch ein Gewinn, ich habe den Snackwagen genau richtig eingestellt, so dass ich nicht einen, sondern zwei Beutel Mandeln bekam. Das Universum ist eindeutig auf meiner Seite.
Wussten Sie, dass Alkohol auf internationalen Flügen nicht mehr kostenlos ist, damit Sie nicht auf die Idee kommen, dass hier oben in den Wolken alles rosig ist? Ich bin entsetzt. Andererseits war der Film angenehm schrecklich. Nach meiner Erfahrung sind Flugzeuge ein fabelhafter Ort, um sich schlechten Filmen hinzugeben.
Vor dem Flug habe ich weder alle geplanten Arbeiten abgeschlossen noch mir Umzugsunternehmen am Flughafen angesehen. Ich habe es jedoch geschafft, eine Pediküre zu bekommen. Ich glaube fest an die Priorisierung, verstehen Sie? – In Bezug auf die Arbeit: Ich versuche, meinen sehr lieben Freund in eine Beförderung zu schleichen (als Manager zu übernehmen, wenn ich gehe). Also übertrug ich meine Sachen auf sie und schickte ein Memo an das Team, in dem sie für diese zwei Wochen verantwortlich war (verdeckte Vorbereitung auf dauerhafte Unzulänglichkeit). – In Bezug auf Umzugsunternehmen werden diese UT-Kinder umso verzweifelter sein, je länger ich warte. Ich rechne früh genug mit Wohnungen zum Preis eines Fasses.

2. Mai
Wir haben uns gerade nach unserem ersten Tag in Istanbul eingelebt. Es ist 4 Uhr morgens hier, aber ich bin vom türkischen Kaffee verdrahtet und bereit, ein ganzes Manuskript über unseren ersten Tag herauszuschlagen. Ich hoffe, Sie mögen mäanderförmige Erzählungen und überflüssige Essensdetails.
Wir trafen zwei unserer Gastgeber, Tevfik und Efe, am Mecidiyeköy-Platz und liebten sie sofort. Michelle, Kai und ich brauchten alle fünf Minuten, um die Straßenverkäufer zu probieren, und zwischen den Bissen gelang es uns, einen Blick auf unsere ersten Einblicke in die Istanbuler Architektur zu werfen. So begannen vielversprechend unsere Abenteuer in der Türkei.
Wir gingen zu der Wohnung, in der wir uns mit Can trafen, und ließen unsere Koffer fallen, bevor wir wieder einen Spaziergang durch die Istiklal-Straße machten (dies ist eine riesige Fußgängerzone mit Geschäften, Bars und Restaurants, die mich an die Ramblas in Barcelona erinnerten). Leute hier zu beobachten könnte endlose Stunden mit Garderobenkommentaren und kulturellem Vergleich füllen, aber wir hatten eine Mission: Abendessen oder Büste. Die Jungs haben uns zum traditionellen Iskender mitgenommen, bei dem es sich um geschnittenes Lammfleisch mit Tomatensauce und Joghurt mit Brot handelt (hier zu tippen klingt irgendwie meh, aber ich sage Ihnen, es war mörderisch). – Dann nahmen sie uns zum Nachtisch und türkischen Kaffee. Wir probierten fast alles, was die Bäckerei zu bieten hatte, und lehnten uns dann zufrieden zurück und rieben uns zufrieden die Bäuche, während Efe unser Vermögen im Kaffeesatz las. Kai ist traurig und ein Einhorn, was ein offensichtlicher Unsinn ist, denn wie können Einhörner weniger als fanfuckingtastisch sein? Michelle wird anscheinend einem großartigen Mann oder einer großartigen Frau Glück bringen, die sie noch nicht kennengelernt hat. Und ich habe zwei Möglichkeiten vor mir, aber ich sollte mir keine Sorgen machen, weil beide zum Glück führen. Ich kann hinter diese Art von Chancen kommen.
Wir gingen noch ein bisschen herum und kuschelten Babyhäschen, die ein alter Mann zusammen mit Vermögen verkaufte. Beide erwiesen sich als etwas tragikomisch. Das Glück sagte voraus, dass ich alles für die Liebe tun würde, aber dass derjenige, den ich liebe, mich zurücklassen würde. Hmph! Und dann pinkelte der entzückende kleine verschwommene süße kleine Hase auf mich. Ich hätte geweint, wenn es nicht so lustig gewesen wäre.
Wir haben zwei Bars auf dem Dach besucht, um nachts einen herrlichen Blick auf das Stadtbild und türkisches Bier zu genießen. Auf dem Heimweg gegen 2 Uhr morgens versuchten wir es mit einem anderen Straßenhändler, der unsere Welt so völlig erschütterte, dass ich nicht sicher bin, ob das Essen jemals wieder das gleiche sein wird. Was sie “Midya” nennen, ist eine Auster, gefüllt mit feuchtem, köstlichem Reis, Gewürzen und dem, was nur Manna vom Himmel sein kann. Der Typ knackt die Schale auf, drückt eine Zitrone darauf und gibt sie dir immer schneller, als du sie schlürfen und ausrufen kannst: “Süße Muttergottes, das ist gut!” Mit jeweils nur einer halben türkischen Lira bin ich in Gefahr, die gesamten zwei Wochen damit zu verbringen, Istanbuls Austernpopulation zu dezimieren.
Ich bin froh, dass wir uns sofort und vollständig mit Tevfik, Efe und Can vermischt haben. Sie sind warmherzig und gastfreundlich, voller Informationen und Fragen, leicht mit Zuneigung und schnellem Verstand. Wenn sie für die türkische Bevölkerung insgesamt repräsentativ sind, wird dies eine erstaunliche Reise sein. 🙂

3. Mai
Heute Morgen haben wir geschlafen und dann den Tag damit verbracht, uns auf dem Weg zur Hagia Sophia durch die Stadtviertel zu schlängeln (kurze Erinnerung aus dem Geschichtsunterricht: Dies war eine griechisch-orthodoxe Basilika aus dem 4. bis 12. Jahrhundert, kurz eine römisch-katholische Kathedrale im 13. Jahrhundert). ging dann zurück ins Griechische, bevor die Osmanen es 1453 in eine Moschee verwandelten). Ich habe so etwas wie religiöse Architektur und Kai ist verrückt nach Kunstgeschichte, also waren wir alle sehr, sehr aufgeregt, es persönlich zu sehen. Die Hagia Sophia ist nicht nur der Inbegriff byzantinischer Architektur, sondern ich denke, die Kuppel (wenn nicht die gesamte Struktur) war fast ein Jahrtausend lang die größte der Welt. Wir hatten ziemlich hohe Erwartungen.
Spoiler Alarm: Es hat nicht enttäuscht. Die Hagia Sophia ist ein Ort, der Sie aufhält, wenn Sie die Schwelle überschreiten. Die schiere Größe von allem ist atemberaubend. (Oder anders ausgedrückt: Es war schwierig zu vermeiden, wiederholt zu sagen, “das hat sie gesagt”, als wir ehrfürchtig über die Größe diskutierten.) Wir gingen jedoch umher, machten zig Bilder (Michelle) und bewunderten die realen Versionen berühmter Mosaike, die wir ‘ Alle lernten in Schulbüchern und wandten sich etwa alle drei Minuten einander zu, um zu sagen: “Oh mein Gott, wir sind tatsächlich hier!”
Von dort gingen wir nur ein paar hundert Meter zur Sultanahmet-Moschee (erbaut Anfang des 17. Jahrhunderts), besser bekannt als die Blaue Moschee für die atemberaubenden blauen Kacheln im Inneren. Ich weiß nicht, wie ich den Blauton anders beschreiben soll als so ruhig, dass jeder Teil von mir sich auf den weichen Gebetsteppich legen und verträumt auf die Muster über mir starren wollte.
Danach wurden wir abgewischt und kamen zurück in die Wohnung und sahen uns das Ende eines Fußballspiels mit den Jungs an (Tevfiks Team verlor gegen Can’s). – Okay, meine Notizen in Klammern sind heute Abend außer Kontrolle geraten. Ich werde morgen besser gefasst sein.

4. Mai
Es war ein fabelhafter Geburtstag, wie sich herausstellte. Wir hatten uns für eine Food-Tour auf der europäischen Seite von Istanbul angemeldet und es war so großartig, dass wir versuchen könnten, dieselbe Tour auf der asiatischen Seite zu buchen, bevor wir abreisen. Es gibt einen Food-Blog namens Istanbul Eats, der sie organisiert und sie sind das echte Geschäft. Kleine Gruppen (maximal

6) für jeweils 100 USD bei einem sechsstündigen Rundgang durch die Altstadt. Kein Versuch, uns selbst zu beschleunigen, war von Bedeutung; Am Ende kam mein Magen sechs Zoll vor dem Rest von mir an. Der kurze Überblick (damit ich ihn sowohl der Nachwelt als auch meinem eigenen Gedächtnis widmen kann) war:
– Besichtigung der Grenzen des Gewürzmarktes und Diskussion der landwirtschaftlichen und fischereilichen Praktiken; Verkostung von Nüssen, Obst und Käse; ofal Laden, in dem Metzgerspezialitäten Organfleisch, Gehirn, Darm und Hühnchen verkaufen. Sie erklärte, dass es in der Türkei einem Metzger niemals in den Sinn kommen würde, alle Teile des Tieres zu verkaufen. Es wird erwartet, dass sich jeder auf diese Spezialität spezialisiert und sie festhält, damit der Typ, der Lammkeule verkauft, niemals auch das Süßfleisch verkauft (Süßfleisch ist eine Drüse im Hals des Lammes). – Das Frühstück in der Ecke eines Verbündeten bestand aus Brot, Käse und Oliven, während wir den Tee-Jungs bei der Arbeit zuschauten. In der gesamten Nachbarschaft können Händler in dieser schrankgroßen Küche, in der zwei Männer den ganzen Tag Ceylon-Tee und türkischen Kaffee brauen und liefern, Bestellungen über Intercom-, Telefon- oder Schrei-Bestellungen tätigen. Alles wird in winzigen dampfenden Gläsern serviert, da die größte Sünde, die eine Tasse Tee begehen kann, darin besteht, sich abzukühlen, bevor Sie das Ende davon trinken Salz und auf frischem Brot serviert. Wir hatten hier Spaß daran, mit dem Kind zu klatschen, das sie macht (er bringt alle anderen aus dem Geschäft, weil er der Beste ist, mit einem der reichsten Mädchen in der Türkei verlobt ist und Ihnen sagen kann, welcher Nachtclub derzeit der heißeste in Istanbul ist). – Linsensuppe: Alle Orte, an denen wir Halt gemacht haben, machen morgens eine bestimmte Portion Essen und bleiben offen, bis es weg ist (und das schon seit Generationen). Sie können ein gutes Restaurant an seiner schlichten Einrichtung und der begrenzten Speisekarte erkennen (die besten machen ein oder zwei Dinge großartig und kümmern sich nicht um irgendetwas anderes) .- pide: Ein entzückend runder Mann mittleren Alters hat diese türkische Version einer Pizza hergestellt seit über zwanzig Jahren in seinem Holzofen. Es machte Spaß zu sehen, wie er den Teig mit so viel Vergnügen und Strahl bearbeitete, wie wir es alle probiert hatten. – türkisches Vergnügen, Helva und Tee: Wir trafen die Familie, die hier seit 1865 Süßigkeiten herstellt, und ruhten uns dann im romantischsten kleinen Innenhof aller Zeiten aus. Es befindet sich in einem alten Metallarbeitergebäude, und Männer aus der Nachbarschaft ruhten sich aus und tranken Tee, während wir die fabelhaft strukturierten und farbigen Räume um uns herum erkundeten. – döner: bedeutet Spinnen und bezieht sich auf die vertikale Spucke von Braten, die so viele Geschäfte verkaufen. Dieser war nicht von dieser Welt. Der Typ verbringt jeden Morgen ein paar Stunden damit, einen einzelnen Döner mit Tomaten, Zwiebeln und Fett zu bauen und schließt den Laden, wenn er ausverkauft ist. Ich kann mich nicht erinnern, jemals zuvor eine so perfekt ausgewogene Mischung von Aromen gegessen zu haben. Boza – das war ein verrücktes Apfelmus-ähnliches Ding aus fermentierter Hirse, das mit Zimt und gerösteten Kichererbsen serviert wurde. Als “Getränk” betrachtet, fühlte es sich eher so an, als würde ein Smoothie mit einem Pudding ringen. – Lamm-Reis-Pilaw mit Strömungen, Pinienkerne in Phylo-Teig zum Mittagessen: Unwiderstehlich, obwohl wir voll ausgelastet waren – Baklava: gemacht von einer alten Frau in der Nachbarschaft und zweifellos das beste, das ich je hatte. Sie macht es schmackhaft, indem sie die Walnüsse anstelle des Sirups schwer nimmt und das Ergebnis himmlisch ist.
Wir wanderten den Rest des Tages durch den Großen Basar und hatten totale sensorische Zusammenbrüche. Eine Person könnte sich in diesem Labyrinth bunter Waren zum Verkauf verlieren und Männer, die versuchen, Sie in Geschäfte zu locken. Ich fühlte mich wie Jasmine, als sie sich zum ersten Mal vor die Tore des Palastes in Aladdin wagt. Ich bin auf ein Kunstwerk gestoßen, in das ich mich verliebt habe, und habe mir deshalb mein einziges “Souvenir” aus der Türkei gekauft. Ich feilschte ihn so tief wie möglich und zog dann die Geburtstagskindkarte für einen letzten Rabatt. Ich bin begeistert, sie in der neuen Wohnung aufzuhängen!
Wir haben ungefähr ein halbes Leben lang versucht, nach Hause zu pendeln. Im Interesse der Genügsamkeit entschieden wir uns für die U-Bahn anstelle des Taxis, aber es war eine der überfülltesten Fahrten unseres Lebens. Wir waren schon drüber hinweg, als wir an unserem Umsteigepunkt ankamen und versuchten, den Rest des Weges zu rollen, aber dann riet der Fahrer, dass der Verkehr so schlecht sei, dass wir besser in den Zug zurückkehren sollten. Wir wanderten mürrisch einen endlosen Hügel hinauf zur nächsten Station und kamen schließlich nach Mecidiyeöy, aber die gesamte Reise dauerte fast zwei Stunden, und zu diesem Zeitpunkt konnten wir nur noch darüber sprechen, wie großartig sich ein Nickerchen anfühlen würde.
Um sich für all ihre Gastfreundschaft zu bedanken, dachten wir, es wäre schön, das Haus aufzuräumen und die Jungs mit Toilettenpapier und Papiertüchern zu versorgen (die Can mit aufgeregten Fäusten über den Kopf erklärte, dass ihnen ausgegangen war). Also hielten wir im Laden an und schrubbten die Küche und das Wohnzimmer von oben bis unten. (Sie sind die Art von Junggesellen, die nur dann Geschirr spülen, wenn ihnen das saubere ausgeht. Wir hatten das Gefühl, dass eine kleine weibliche Note nett wäre.) Ich denke, sie haben es wirklich geschätzt und jetzt können wir uns ohne Krümel und Zigarettenasche auf dem Tisch entspannen .;)
Wir stürzten ein paar Stunden ab und standen dann um Mitternacht auf, zogen uns für eine Nacht an und Can, Tevfik und Efe brachten uns zu den Orten, an denen die coolen Kinder rumhängen. Wir probierten unseren Weg durch Ortaköy und gingen den Bosporus entlang. Michelle und Kai verwöhnten mich, als mein neues peinlich beliebtes Lied auftauchte und mit mir auf dem Rücksitz des Taxis zu “Girlfriend” von (niemand anderem als) Justin Beiber tanzte. Wir erkundeten ein Viertel namens Bebek und aßen Waffeln, die mit jeder Art von Süßem unter der Sonne bedeckt waren. Wir drängten sechs Leute in ein Taxi, in dem Efe die Nacht für die Nachwelt aufzeichnete und alle Happy Birthday sangen. Wir tranken auf einem anderen Dach in Istiklal, aßen um 5 Uhr morgens Midya und “nasse Hamburger” und krochen schließlich im Morgengrauen ins Bett. Bester Geburtstag aller Zeiten.

7. Mai
Mal sehen … was habe ich gemacht? Da wir im Morgengrauen ins Bett gingen, schliefen wir am fünften den ganzen Tag. Wachte am Nachmittag auf, faulenzte und versuchte herauszufinden, warum der Strom aus war, entschied sich schließlich für eine kalte Dusche, schwächte aus, verließ das Haus in einem fragwürdigen Zustand der Attraktivität und nahm eine Fähre nach asiatischem Istanbul. Auf der anderen Seite des Bosporus befindet sich die Hälfte der Stadt auf dem asiatischen Kontinent, während wir bis dahin auf europäischer Seite waren. Can und Efe waren beschäftigt, also brachte uns Tevfik zum Strand, wo wir alle Tee und Kaffee tranken und den Sonnenuntergang beobachteten. Es war einer dieser perfekten Momente, in denen mir für das absolute Leben nichts einfiel, was ich lieber tun würde. Der Himmel war launisch und voller fleckiger dunkler Wolken über dem hellsten Vollmond des Jahres. Es gab einen zufälligen Blitz am Himmel, der eine Runde Bohemian Rhapsody mit Kai “Galileo” und mir “Figaro” inspirierte, während Michelle “Ich bin nur ein armer Junge” und Tevfik uns anstarrten, als wären wir verrückt. In der Ferne gab es ein Feuerwerk und nach einer Weile begannen die Leute, Papierlaternen am Ufer anzuzünden und anzuzünden (Sie sollten einen Wunsch hineinschreiben und ihn in den Himmel schicken). Es gab keine zum Verkauf, also machten wir Wünsche und warfen stattdessen Münzen in den Bosporus. (Nein, ich kann es dir nicht sagen, Dummkopf. Dann würde es nicht wahr werden!
Dann haben wir uns gestern (am 6.) für unseren letzten Tag in Istanbul halb getrennt. Ich wollte unbedingt in ein türkisches Hamam (Bad), also verbrachte ich den größten Teil des Nachmittags damit, mich zu dämpfen und mich dann von einer alten türkischen Frau in schwarzer Spitzenunterwäsche schrubben, einseifen, massieren und peelen zu lassen. Ich fand diesen letzten Teil lustig, weil sie, als ich vorher in koreanische Bäder ging, dasselbe trugen. Es muss ein Memo gegeben haben. – Das Bad war sehr schön und ganz anders als die koreanischen. Für den Anfang gab es keine Pools zum Eintauchen. In der koreanischen Version wird von Ihnen erwartet, dass Sie immer heißeres Wasser einweichen, bis Sie pochiert sind, bevor sie Sie schrubben. Hier war es ein zylindrischer Kuppelraum mit Buntglasfenstern und einer riesigen Marmorplatte in der Mitte. Sie waschen sich und legen sich dann auf den heißen Marmor, bis Sie eine Mischung aus dampfend und verschwitzt sind, und dann gehen die Frauen (offensichtlich Männer auf der Seite der Männer) zur Arbeit. Wenn alles vorbei ist, ist meine Haut frisch und geschmeidig. Ich verbringe den Rest des Nachmittags damit, die Gruppe dazu zu bringen, es zu berühren und auszurufen: “Oh mein Gott, das ist fabelhaft!”
Wir trafen uns mit den Jungs zum Abendessen (verrücktes leckeres Essen aus der Schwarzmeerregion … endlich habe ich mich mit Fisch satt) und dann brachten sie uns zum Busbahnhof. Wir entschieden uns für einen Nachtbus um 23:00 Uhr nach Selçuk, weil wir in der Türkei lieber auf Schlaf als auf wertvolle Tageslichtstunden verzichten möchten. Als wir 9 Stunden später anhielten, versuchten Michelle und Kai, dem Erfrischungskerl aus dem Bus ein Trinkgeld zu geben, und mir wurde klar, dass ich der einzige Empfänger seiner übermäßigen Gruseligkeit gewesen sein musste (er streifte mich immer wieder und nannte mich Baby).
Ick-Typ kombiniert mit Schlaflosigkeit und einigen leichten Magenkrämpfen und ich war heute Morgen definitiv ein bisschen mürrisch. Aber es ist ein Wunder, was Tee und herrliches Wetter bewirken können. Wir trafen uns mit Mehmet und Emre (Vater und Sohn: unsere Gastgeber in Selçek) und verbrachten den Tag im Schatten vor Mehmets Restaurant, um zu lesen, zu reden und zu trinken. Nachdem sich der Nachmittag abgekühlt hatte, gingen wir nach Ephesus und hatten den ekstatischen Spaß, den nur Nerds an historischen Stätten haben können. Wir hatten auch super Glück, weil der ganze Ort verlassen war. Als wir reinkamen, gab es noch ein paar Reisegruppen, aber sie ließen uns zurück, als Michelle und ich von einer alten Ruine zur nächsten kletterten und Fotos machten. Als die Sonne unterging und wir gehen mussten, war keine andere Person mehr zu sehen. Es war gelinde gesagt episch.

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